Substack come funziona: tutto quello che devi sapere

Aggiornato recentemente a Marzo 25th, 2024 alle 05:55 pm

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Substack come funziona: tutto quello che devi sapere

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Questa piattaforma sta facendo scalpore nella comunità degli scrittori, e per una buona ragione. Potete creare la vostra newsletter senza dover ricorrere a un complicato servizio di email marketing. È gratuita, avete il pieno controllo editoriale e vi tenete il 90% delle entrate derivanti dagli abbonati paganti.

E la parte migliore? Sei tecnicamente il proprietario del tuo pubblico. Se (quando) lascerete Substack, potrete esportare il vostro pubblico e caricarlo sul vostro provider di email come Mailchimp, Klaviyo, ecc.

Sembra piuttosto allettante, vero?

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E in pochi minuti sarete pronti a creare il vostro primo post per la newsletter di Susbtack e a seguire le orme dei primi scrittori di Substack che si guadagnano da vivere sulla piattaforma.

Innanzitutto, cos’è esattamente la scrittura su Substack? Ecco un’introduzione alla piattaforma se non avete familiarità.

Che cos’è Substack?

Substack è una piattaforma di newsletter via e-mail. La sua interfaccia semplice e la possibilità di pubblicare (e monetizzare) i post sul web l’hanno resa una novità per gli scrittori di qualsiasi livello.

Per i giornalisti, l’applicazione è allettante perché non si affida agli editori o alla vendita di pubblicità per trasmettere il loro messaggio. Per i leader di pensiero, è un ottimo modo per annotare alcuni pensieri e consegnarli direttamente ai loro allievi. Per i nuovi scrittori, è un ottimo modo per costruire un portfolio e trovare un pubblico, anche se l’argomento è di nicchia. Per i creatori, è un ottimo modo per monetizzare il seguito fedele che si è costruito sui social media.

Substack è noto per il suo approccio non vincolante alla censura. Anche se ci sono ancora alcune linee guida per la pubblicazione (niente porno, incitamento all’odio o molestie, per esempio), la mancanza di controllo della piattaforma ha attirato sia giornalisti innovativi sia scrittori molto controversi.

In altre parole, il sito è semplicemente uno strumento per facilitare la pubblicazione per, beh, chiunque. E sta funzionando. Ogni mese oltre 1 milione di persone pagano per abbonarsi alle pubblicazioni di Substack.

Dovreste preoccuparvi di imparare a scrivere su Substack?

Quindi, vale la pena spendere tempo ed energie per creare una newsletter su Substack?

Ecco la regola d’oro: Iniziare a scrivere su Substack quando si ha un pubblico.

La cosa più difficile nell’avviare una newsletter è trovare e far crescere il proprio pubblico sulle piattaforme sociali.

Non basta “avviare una newsletter”. È necessario trovare persone che vogliano leggere i vostri contenuti gratuitamente, alla luce del sole. Perché se avete già un pubblico, è molto più facile chiedere ai lettori i loro indirizzi e-mail, notificando loro quando nuovi contenuti (da parte vostra) arrivano nelle loro caselle di posta. Tutto questo richiede tempo, sforzi e impegno.

Quindi, prima di “pensare” di avviare una newsletter, assicuratevi di fare quanto segue:

  • Scrivere sulle piattaforme sociali (come Twitter, LinkedIn, Medium, ecc.).
  • Raccogliere dati e analizzare “ciò che funziona” nei vostri Analytics di Typeshare.
  • Ripetere gli argomenti vincenti e affinare il pubblico.
  • E, col tempo, dare un nome alla vostra nicchia e rivendicarla.

Solo dopo aver fatto quanto sopra si dovrebbe avviare una newsletter su Substack.

Perché imparare a scrivere su Substack rispetto alle piattaforme alternative?

Ora, tra tutte le diverse piattaforme esistenti, perché usare Substack?

Perché anche se le piattaforme di e-marketing come Mailchimp sono piene di funzioni utili, probabilmente il 90% di esse non vi servirà (soprattutto se state iniziando la vostra prima newsletter).

Con Substack, potete inviare la vostra newsletter con un solo clic. È semplicissimo. Inoltre, è davvero l’unica piattaforma di posta elettronica progettata per far salire gli abbonati gratuiti a un livello a pagamento. (La categoria di Substack è letteralmente “newsletter a pagamento”. Quindi, anche se è possibile scrivere e pubblicare su Substack gratuitamente, lo scopo è quello di far salire gli abbonati gratuiti a un livello a pagamento).

Ecco altri motivi per cui questa piattaforma è il luogo ideale per iniziare:

  • L’utilizzo è gratuito.
  • Avete il pieno controllo editoriale.
  • Potete tenere il 90% dei vostri guadagni (Substack prende il 10% dei guadagni degli abbonamenti a pagamento).
  • Se ve ne andate, potete portare con voi il vostro pubblico (basta esportare il file excel di tutti i vostri abbonati).
  • Substack continua a investire in strumenti di distribuzione, come le raccomandazioni della comunità, per aiutarvi a far crescere la vostra base di abbonati.

Se questo vi sembra il posto più logico per iniziare a scrivere online, ecco una guida rapida su come iniziare a scrivere su Substack. Se volete esplorare altre opzioni, date un’occhiata alla nostra guida sulla monetizzazione di Quora.

Come funziona Substack?

Il pane quotidiano di Substack è la pubblicazione. Con Substack è possibile pubblicare in modo semplice e veloce i post sul web o come e-mail in pochi clic.

I post possono essere a pagamento o pubblicati gratuitamente. Potete anche provare i thread di discussione, una funzione che vi permette di avviare conversazioni in stile Twitter tra i vostri iscritti.

Ma non è tutto: c’è anche Substack for Podcasts, uno strumento relativamente nuovo che consente ai creatori di audio di pubblicare e far crescere i propri podcast. All’inizio del 2022, Substack ha iniziato a testare in beta anche un lettore video per i creatori, il che significa che il potenziale per la creazione di contenuti è in continua crescita.

Una volta che Substack è stato messo in funzione (e su questo punto ci sarà da discutere tra poco…), si noterà la semplicità dell’interfaccia. È davvero una tela bianca, ma le persone stanno facendo cose incredibili con la piattaforma.

Certo, gli scrittori tradizionali sono l’attrazione principale di Substack, e troverete centinaia di figure mediatiche, giornalisti, leader di pensiero e, beh, chiunque abbia una tastiera e qualcosa da dire. Tra i principali protagonisti di Substack figurano Will Leitch di Gawker, la giornalista femminista Roxane Gay e la storica Heather Cox Richardson.

Gli autori Salman Rushdie e Chuck Palahniuk hanno usato la piattaforma per pubblicare i loro nuovi romanzi, mentre il regista e attivista Michael Moore la usa per pontificare sulla politica.

Scavando più a fondo, si possono trovare sottostazioni per qualsiasi nicchia:

  • La critica di bellezza Jessica DeFino critica l’industria della bellezza con la sua newsletter The Unpublishable.
  • Le tendenze culturali sono previste e infrante con il Blackbird Spyplane di Jonah Weiner e Erin Wylie, dal design impeccabile.
  • TrueHoop, uno dei podcast NBA più longevi al mondo, pubblica i suoi episodi attraverso la piattaforma.
  • Anche Patti Smith utilizza la funzione audio di Substack per pubblicare regolarmente letture di poesie.

Grazie alla sua semplice interfaccia, Substack può essere semplice o complicato come si desidera.

Come iniziare con Substack

È incredibilmente facile iscriversi e iniziare a pubblicare su Substack. Seguite questi passaggi e pubblicherete in pochi minuti.

1. Definire la propria nicchia

Questo è, ovviamente, il primo passo da compiere per qualsiasi impresa sul web. Il vostro lavoro, l’argomento di discussione o il tipo di contenuto possono evolvere, ma una pianificazione tempestiva sarà comunque utile prima di iniziare.

Scriverete newsletter per maglieristi principianti? Fan del Signore degli Anelli? Drogati di politica?

Scegliete un pubblico e scoprite tutto il possibile sulle sue preoccupazioni, i suoi desideri, le sue abitudini di lettura e altro ancora prima di iniziare.

2. apri un account

Potete usare l’e-mail o iscrivervi con il vostro account Twitter. L’integrazione con Twitter di Substack è ottima: è facile collegare i propri contatti e si può anche mettere in evidenza la propria newsletter vicino alla propria biografia.

3. Configurare il profilo

Sì, i passaggi sono così semplici. È qui che si confermano l’indirizzo e-mail e il nome utente. Dovrete anche caricare una foto del profilo, che verrà utilizzata sulla vostra pagina.

4. Creare la pubblicazione

Date un nome alla vostra pubblicazione, fornite una sintesi dell’argomento e confermate l’URL. Qui è il momento di dare sfogo alla vostra creatività (ma non preoccupatevi troppo: potete sempre apportare modifiche in seguito).

Assicuratevi che il riassunto sia il più breve e descrittivo possibile, come nell’esempio seguente. Le persone saranno più propense a iscriversi se sanno a cosa vanno incontro e se sono entusiaste.

5. Abbonarsi alle pubblicazioni

Se avete collegato il vostro Twitter e seguite persone che hanno Substack, potete facilmente seguirle qui. Questa è una buona idea per due motivi: vi farà iniziare un percorso di contenuti simile a quello che avete su Twitter e avviserà i vostri amici che vi siete iscritti a Substack.

6. Importazione della tua mailing list

Se arrivate a Substack da un altro servizio come Mailchimp, TinyLetter o Patreon, potete caricare un file CSV e importare i vostri contatti.

7. Aggiungi abbonati

Qui è possibile aggiungere manualmente amici e parenti al proprio elenco di abbonati per costruire una base di abbonati. Può sembrare poco, ma da qualche parte bisogna pur cominciare. Considerate la possibilità di iscrivervi anche con un secondo indirizzo e-mail personale: in questo modo potrete vedere la vostra newsletter esattamente come appare agli iscritti.

8. Creare un post

Una volta effettuata l’iscrizione, si viene indirizzati alla Dashboard, dove è possibile creare un Nuovo post, una Nuova discussione o un Nuovo episodio. Come vedrete, l’interfaccia è incredibilmente semplice. Non avrete problemi a scrivere, formattare e pubblicare il vostro primo post.

Come far crescere Substack

Substack è, ancora una volta, più uno strumento che un social network. In questo senso, dovrete rispolverare le vostre abilità di marketing e promuovere il vostro lavoro alla vecchia maniera.

Ecco alcuni suggerimenti:

Chiamata all’azione

Sì, il copywriting call-to-action è ancora il vostro migliore amico. Riempite i vostri post con intestazioni, piè di pagina e pulsanti che incoraggino le persone a iscriversi alla vostra newsletter, a commentare i vostri post e a condividere i vostri contenuti.

Collegatevi

Pubblicate il vostro Substack sulla vostra homepage, sui siti dei social media, sulle firme dei messaggi di posta elettronica dell’azienda o in qualsiasi altro luogo in cui sia possibile inserire un URL. Questo aiuterà anche il posizionamento sui motori di ricerca, in modo che le persone possano trovare il vostro Substack in modo organico.

Diventare social

Forse è la cosa più ovvia dell’elenco, ma va ripetuta: pubblicate le vostre newsletter sui social media. Suddividete i vostri contenuti in un thread su Twitter, fate uno screencap dei passaggi chiave per Instagram o impostate un’integrazione diretta con Facebook.

Via i commenti

Sebbene abbiate smesso di leggere le sezioni dei commenti anni fa, Substack vive di discussioni. Commentando i post correlati, gli utenti possono rimandare al proprio Substack. È anche un ottimo modo per mostrare le proprie capacità di scrittura ad altri potenziali iscritti alla community.

Costruire partnership

Non deve sembrare per forza marketing, anche se lo è. Potete offrirvi come ospiti di Substack, intervistare altri creatori, chiedere ad account rilevanti sui social media di condividere la vostra pubblicazione o addirittura pagare per una sponsorizzazione.

Substack ha realizzato un proprio caso di studio, seguendo Ali Abouelatta e il suo blog First 1000.

Grazie a una serie di esperimenti, ha guadagnato oltre 20.000 abbonati in soli tre anni. Ali ha ottenuto questa crescita grazie al duro lavoro, alla determinazione e alla volontà di impegnarsi con la sua nicchia al di fuori della piattaforma, facendo marketing attraverso Quora, Discord, WhatsApp e Slack.

Substack è gratuito?

Come editore, Substack è completamente gratuito. Non ci sono costi associati all’avere un account e si possono pubblicare testi e audio senza pagare per l’archiviazione.

Allo stesso modo, la maggior parte dei post di Substack è libera di essere letta. Spetta ai creatori di contenuti decidere se mettere o meno il proprio lavoro dietro un paywall. In genere, un utente ha un mix di contenuti gratuiti e premium sulla propria pagina.

Un abbonamento a Substack a pagamento si aggira in media intorno ai 5 dollari al mese (anche se alcuni arrivano a 50 dollari).

I fan possono anche iscriversi come Membri Fondatori, il che consente agli utenti di pagare un extra come dimostrazione di supporto. Substack lo descrive come una donazione. Una media dei pagamenti dei membri fondatori è disponibile nel grafico sottostante.

È attraverso il modello di abbonamento che Substack guadagna, poiché trattiene il 10% delle quote di iscrizione.

L’azienda utilizza Stripe, che preleva un altro 2,9% di commissioni, oltre a una commissione di 30 centesimi per ogni abbonato.

Come guadagnare su Substack

C’è un solo modo per guadagnare su Substack: vendere abbonamenti ai propri contenuti. Ma i lettori di Substack amano pagare, quindi non è strano guadagnare sulla piattaforma.

Alcune cose fondamentali da ricordare:

  • Siate coerenti. Volete convertire i vostri lettori da occasionali a fan. Il modo migliore per farlo è pubblicare regolarmente e in modo affidabile. Considerate la possibilità di pubblicare un post gratuito il giovedì e uno a pagamento il martedì. Trovate un programma che vada bene per voi e rispettatelo.
  • Siate interessanti. Può essere una tentazione inondare il vostro feed di contenuti, ma è anche importante assicurarsi che ciò che scrivete sia effettivamente valido. E poiché Substack non ha redattori, questo significa che la responsabilità ricade su di voi. Assicuratevi di fare il copy editing del vostro lavoro e di porvi domande come “Se fossi io a leggerlo, mi piacerebbe?”.
  • Rimanete liberi. Anche se il vostro obiettivo è costruire una base di abbonati, dovreste comunque rendere gratuita la maggior parte dei vostri contenuti. I lettori di Substack non sono necessariamente interessati ad acquistare contenuti: se gli piacete, vi chiederanno soldi a prescindere dalla gratuità dei vostri scritti. Idealmente, non vorreste mettere a pagamento più del 50% dei vostri contenuti, e anche questo potrebbe essere un limite.

Substack vs Medium

L’obbiettivo di questo articolo non è solo quello di illustrare la differenza tra Medium e Substack. È quello di incoraggiarvi a provarli e a decidere da soli se vi piace uno o forse entrambi.

Ma prima di arrivare a questo punto, dobbiamo prima esaminare i fatti: cosa distingue le due piattaforme e perché scegliere una piuttosto che l’altra? Cominciamo con le basi.

Substack vs. Medium

Cominciamo con una panoramica di ogni strumento.

Substack è uno strumento di pubblicazione online che consente a chiunque di avviare e scalare una newsletter. Il fascino della cultura delle newsletter a pagamento, unito alle funzioni sociali più avanzate e al fattore “cool”, lo ha reso molto popolare tra gli scrittori.

A meno che non abbiate contenuti molto interessanti che le persone amano condividere, dovrete sviluppare una strategia di marketing digitale per far conoscere la vostra newsletter Substack quando iniziate a scrivere.

Medium è un sito web open-source in cui chiunque può iniziare a pubblicare i propri saggi, senza bisogno di un proprio sito web.

Medium offre ai nuovi scrittori un pubblico di lettori incorporato, che può aiutarvi a sviluppare il vostro pubblico senza il lungo gioco di costruzione del pubblico che è comune con la SEO.

Substack: Una piattaforma di pubblicazione di blog con funzioni di newsletter, podcast e chat integrate.

Medium: Una piattaforma di social blogging con un vasto pubblico interno.

Alcune somiglianze tra i due:

  • Si può scegliere di condividere i contenuti gratuitamente o di monetizzarli rendendoli disponibili a un pubblico esclusivo, riservato ai membri.
  • Entrambe le piattaforme promuovono i vostri scritti al loro pubblico interno (tuttavia, l’algoritmo di Medium è più efficace, soprattutto per i nuovi scrittori)
  • Entrambe hanno un’analisi dettagliata del pubblico
  • È possibile mettere “mi piace” e commentare gli articoli

Caratteristiche distintive di Medium

  • La monetizzazione su Medium si basa su 1) quanto tempo i membri paganti di Medium leggono i tuoi articoli e 2) quante persone si convertono in membri paganti attraverso il tuo link di riferimento.
  • Gli scrittori che vogliono monetizzare devono avere almeno 1 articolo pubblicato, avere almeno 100 follower e aver pubblicato almeno una volta negli ultimi 6 mesi.
  • Medium ha delle pubblicazioni, che secondo loro sono “spazi condivisi per storie scritte intorno a un tema o un argomento comune, di solito da più autori” (pensate a riviste o giornali).
  • Medium è più favorevole alla creazione di reti con altri scrittori e pubblicazioni.
  • Medium ha un pubblico interno più ampio rispetto a Substack (60 milioni contro 30 milioni di visitatori mensili)

Caratteristiche distintive di Substack

  • La monetizzazione di Substack si basa su abbonamenti mensili o annuali a pagamento, che possono produrre un flusso di reddito più costante rispetto a Medium.
  • Non c’è alcun costo iniziale per iniziare a scrivere o per monetizzare (tuttavia, si prende il 10% dei guadagni degli abbonamenti)
  • Substack vi permette di possedere la vostra lista di email, il che significa che potete vedere le singole email ed esportarle come volete, mentre Medium non lo fa
  • Substack consente di ospitare podcast, video e chat di discussione oltre ai contenuti scritti.
  • Gli scrittori possono promuovere reciprocamente le loro newsletter
  • Substack è più favorevole alla costruzione di un rapporto stretto con il vostro pubblico personale (avete accesso diretto alla loro casella di posta elettronica rispetto a chi scrive su Medium)

Che cosa penso delle due piattaforme

Qual è il mio verdetto dopo aver scritto per un mese sia su Substack che su Medium? Quale ritengo sia più degno del mio tempo e della mia energia?

Beh, la verità è… entrambi! Ecco perché.

Medium e Substack hanno ciascuno punti di forza e svantaggi che mancano all’altro. Per sfruttarli entrambi per ottenere la massima produttività, è necessario adattare la propria strategia di scrittura in base a questi punti di forza e di debolezza.

Ad esempio, poiché l’algoritmo di Medium è più adatto a far arrivare i contenuti ai nuovi lettori, ho intenzione di pubblicare su Medium contenuti più informativi (come questo articolo) che possano interessare un gruppo più ampio di lettori.

E poiché Substack è più favorevole alla fidelizzazione del pubblico, ho intenzione di pubblicare più storie personali e approfondimenti di viaggio che possano interessare le persone interessate alla nicchia dei viaggi.

Inoltre, non è un segreto che si aumentano le possibilità di raggiungere più lettori scrivendo in modo più esteso su più piattaforme. Negli ultimi mesi mi sono reso conto che non voglio solo scrivere con maggiore costanza, ma anche espandere la mia etica di scrittore.

In poche parole, voglio rendere più pubblica la mia scrittura e dare accesso a quante più persone possibile. Voglio dire, in quale altro modo si può far crescere la propria presenza? Sono lontani i giorni in cui ci si preoccupava di premere o meno il pulsante di pubblicazione. Ecco una nuova era.

Substack e il problema deil ban agli utenti

Fino a qui tutto bello. Ma ho riscontrato un problema che facendo delle ricerche online hanno avuto anche altri utenti. Praticamente io e altre persone siamo stati bannati dalla piattaforma. Non e’ possibile creare il Substack per pubblicare nuovi contenuti da proporre al proprio pubblico. Tantio piu che gli utenti bloccati hanno fatto ricorso e la piattaforma non solo non ha avvertito del blocco ma non ha risposta al loro ricorso. Per questo ho deciso di spostare i contenuti su Patreon che mi sembra una piattaforma piu stabile.

Ti dico cosa Substak ha detto a me. In cima, céra un banner verde che mi avvertiva che avevo il blocco delle pibblicazioni perche’ la lista dei contatti non rispettava una regolamentazione di uno dei loro partner. Non e’ che i contanti gli ho rubati da qualche parte. Ma provengono da OptinMonk che uso per collezionare nuovi lead. E tutti i contati sono leciti perche’ gli utenti mia hanno autorizzato ad inviare nuovi contenuti. Tanto piu’ ho inviato una email dove rendevo noto ai contatti che mi sarei spostato su Substack e sevolevano iscriversi lo potevano fare.

Come funziona Substack: Conclusione

Considerando Substack come una tela bianca, la piattaforma può valere la pena a seconda del vostro marchio, del vostro obiettivo finale e delle vostre competenze. Se state cercando nuove strade per commercializzare un prodotto o un servizio, fareste meglio a espandere la vostra strategia includendo TikTok o Pinterest. Ma se volete raccontare storie più importanti, impegnarvi nella leadership di pensiero e dedicarvi con costanza a una pratica di scrittura, non c’è scelta migliore che pubblicare con Substack.

Andrea Barbieri
Andrea Barbieri

Sono Andrea Barbieri titolare della BTF Traduzioni SEO Sviluppo Web. La mia azienda si occupa di Consulenza SEO, realizzazione siti web, sviluppo app, traduzioni professionali, localizzazione siti web e Web Marketing. Insieme al mio team metto al servizio delle aziende la mia formazione tecnica e linguistica nel settore della Information Technology, sviluppo siti web e App e Web Marketing. Trovando le migliori soluzioni digitali e linguistiche con il minor costo possibile.

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Articoli: 173

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